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Inés Bellorez

Iconic, colourful, fun and avant-garde: that is Inés Bellorez, a combination that has created new classic pieces for women with an eye and taste for something different and extraordinary.  Above all, our pieces celebrate individuality. Ours are cult objects so striking, they can be confused with a piece of art. They have a life of their own, and are designed as a sensory experience. Even the smallest detail has been well thought of. All of the pieces are made by the best leather artisans in Colombia. We don’t believe simply in purses, we create our best companions, those partners in crime in our daily adventures, extensions of our personality that discreetly reveal the keys to who we are and what we love.

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Tell us about your creative process, from conception to final product.

The process starts with an idea that originally comes the inspiration of everydayness, some can come from a work of art the impacts me, others come from iconic sunsets, others from small daily ideas (seeing how breakfast is prepared or seeing new architecture)—and so I’m left with an idea. I then put what my mind sees on paper in a geometric and abstract way. I start to put various ideas on a purse until I find the best collection’s best pieces. From then on, I start to derive secondary pieces and mix forms until I understand each purse as an essential part of each collection. And that is the creative process from beginning to end.

After that, we start with the production process. I choose a colour palette after exhaustive trend research and we then look for leather that adapts most closely to the palette. We then bring the designs to the workshop and discuss them with the artisans and begin on the samples. Once they are completed and delivered, they are revised if necessary, and after they are approved, production begins.

 

How does your company create social impact?

I believe the way we contribute is by giving artisans work from their homes and the villages where they work, without the need to move to large cities to achieve economic gain. We work with artisans who have family-run businesses, and were born and raised learning the art of saddlery and leather goods. Our bags are 99% handmade. The only aspect of our process that we use machines for is sewing. The rest of the cuts, boxes and assembly is done with the skill of our artisans. They help us create our ideas and take them from paper and make them a reality. We contribute a grain of sand to societies that are marginalized from large cities, so that they do not have to be forced to moved and leave their home environment.

 

Tell us about an innovator or social enterprise in Colombia that you want others to know about.

There are businesses in different sectors, but in fashion today there are many that are starting to work with reintegrated [ex-guerrillas] and ex-convicts from the peace process. I find this work incredible and I’d really love to do something similar. It takes a huge commitment from the country to do this social work. There are situations in life that do not fall on us, and many cannot decide what do, but ignoring it is not the solution. If we can support creating initiatives so that young people like us can learn how to easily incorporate these processes into our business, I feel that we would do a lot more for our country.

 

Who or what inspired you to start your company?

Well growing up I believed that I was always surrounded by great fashion and design influence in my house. Between my mother’s passion for interior design and my father’s passion for fashion and architecture I suppose that I developed a bit of an aesthetic eye that helped me enter this world later on. Besides this, I always was a big fan of purses. For some strange reason whenever I entered a store the first thing that I wanted to wear was a bag, and I always thought that bags were a key piece that perfectly ties into an outfit. Only with this item can you throw yourself into colours and textures. And if you’re a woman who loves accessories, you know there is so much more you can do with these pieces in form, size, structure, and a million other things. That is why I wanted to start a brand that unites the greatest passion I have for an object. And that is how Inés Bellorez was born.

 

Who or what inspires your aesthetic?

On one hand, Colombia has a strong tradition of tannery, and I believe that definitely has had an influence on me. And my country and the culture that surrounds it is one of the things that most inspires my aesthetic. And of course, the use of bright and diverse colours is a hallmark of Latin American design and we welcome that as pillars of the brand. On the other hand, I also think that having studied such an integral career and having explored graphic design has also influenced the geometrical figures within and on the purses that are so different from others. So, bit of my country, my culture, my family, and my career has made the brand more and more iconic each day.

  

A friend is taking a weekend trip to Colombia. What should they do in 48 hours?

Colombia is a country full of diversity and staying for only 48 hours will never explain the richness that we have in culture, flavours, colours, and places to see.

But if you stay for only 48 hours in my country and it was the only option that you had to see it, I would recommend first taking a plane to Cartagena because we have the best food and architectural history in this city. Once you arrive I would take a drive around the walled city, then have lunch at La Cocina de Pepina, “Cartagenian” spot with fried plantains and coastal ceviche. Then I would return to the old city to drink a Cerveza Club Colombia beer while watching one of the most spectacular sunsets that you’ll ever see in your life, and you’ll watch how the sun fades into the sea. Then, I would recommend walking around the neighbourhood Barrio Nuevo which is full of Colombian culture and the neighbourhood Getsemaní. In this neighbourhood, I recommend eating at Arrabal, a totally spectacular fusion restaurant. Then I would go party at Bazurto and learn the champeta, one of the most traditional and popular dances in the country.

On the second day I would take a boat to Las Islas del Rosario to experience the transparent waters. I would stop at a hotel called San Pedro de Majagua to eat fried fish with carimañolas and suero costeño. I would then go to the aviary in Barú Island and then return to the city.

I am sure that after experiencing a bit of our traditions and our land, you will fall in love. Returning won’t be difficult, and for the second trip I would recommend Medellín and Bogotá.

 

What is your most treasured accessory?

Of course, the purse! I design purses for the great love I have for the object. I feel that a bag is like a woman’s chest of secrets and treasures, like a jewel that has a particular energy. It is this precious object that will live forever in our closet, and that will surely end up being inherited by someone who is excited by fashion, as by life itself.

 

What are your interests outside of fashion?

I love art, and once in a while I paint. I also love living a healthy life and traveling. Whenever I have the time, I travel to experience new cultures, savour the smallest moments, and get to know more about my reality.

 

What’s the best career advice you’ve ever received?

“Resist, persist, insist and never desist” is advice that my father gave me that has been my engine to understand how things are achieved with determination, dedication, a bit of patience, always moving as if in a marathon—the importance is to arrive, it doesn’t matter when.

 

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Read the original interview in Spanish / Lea la entrevista original en español:

 

Icónica, colorida, alegre y vanguardista, así es Inés Bellorez, una combinación que ha creado nuevos clásicos para las mujeres con un ojo y gusto por lo diferente y extraordinario. Ante todo, nuestras piezas celebra la individualidad. Los nuestros son objetos de culto tan llamativos que podrían ser confundidos con una pieza de arte. Tienen vida propia, ya que son diseñados como una experiencia sensorial, hasta el más mínimo detalle ha sido pensado. Todo han hecho por algunos de los mejores artesanos del cuero en Colombia. No creamos simplemente carteras, creamos a nuestros mejores acompañantes, aquellos cómplices de nuestras aventuras diarias, extensiones de nuestra personalidad que revelan de manera discreta las claves de quiénes somos y lo que amamos.

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Cuéntanos de tu proceso creativo, la concepción al producto final. 

El proceso empieza con un idea que originalmente viene de inspiración en la cotidianidad, algunas pueden venir de una obra de arte que genero impacto, otras vienen de atardecer icónicos, otras de pequeñas ideas del diario (viendo como se prepara un desayuno) o conociendo una pieza de arquitectura nueva—y así me quedo con una idea. Luego la pongo en papel lo que mi cabeza vio de manera mas geométrica y abstracta. Tomo piezas al azar y empiezo a poner dentro de una cartera varias ideas hasta dar con las piezas bases de la colección. De ahí en adelante empiezo a derivar las piezas secundarias a mezclar formas hasta entender cada cartera como una parte esencial de cada colección. Y así es el proceso creativo de inicio a fin. Después empezamos con el proceso de producción. Elijo una paleta de colores después de una investigación exhaustiva de tendencias y buscamos los cueros que se adapten a lo mas cercano de la paleta. Luego llevamos los diseños a los talleres, los discutimos con los artesanos e iniciamos las muestras. Cuando son entregadas se revisan si es necesario se hacen contramuestras y sino después de aprobadas se inicia producción.

 

Cómo crea tu empresa el impacto social?

Creo que la manera en la que aportamos es dándole a artesanos trabajo desde sus casas, desde los pueblos en que trabajan, sin necesidad de movilizarse a ciudades grandes para conseguir una buena ganancia económica. Trabajamos con artesanos que tiene trayectoria familiar, han nacido y crecieron aprendiendo el arte de la talabartería y marroquinería. Nuestras bolsas son hechas a mano casi en un 99%. Lo único para lo que usamos maquinas es para coser. De resto los cortes, las cajas y el armado, es con la destreza de nuestros artesanos. Ellos nos ayudan a crear nuestras ideas, sacarlas del papel a volverlas una realidad. Aportamos un granito de arena a sociedades que están marginadas de las ciudades grandes así no los obligamos a desplazarse y no poderse quedar en su entorno.

  

Cuéntanos de in innovador o empresa social en México que quieres que la gente conozcan.

Hay empresas en diferentes sectores pero en el de moda, hoy en día hay muchas que están empezando a trabajar con reinsertados del proceso de paz y ex-convictos, esta labor me parece increíble, de verdad me encantaría poder hacer cosas similares a estas. Se necesita de un compromiso enorme con el país hacer este trabajo social. Hay situaciones de vida que no nos tocaron a nosotros y muchos de ellos no pudieran decidir, y ignorarlas no es la solución. Si podemos apoyar creando empresas para que jóvenes como nosotras sepamos como incorporarlos en los procesos siento que haríamos muchísimo mas por nuestro país.

 

Qué or quién te inspiró a empezar tu empresa?

Bueno creciendo creo que siempre estuve rodeada en mi casa por una gran influencia hacia la moda y el diseño. Entre la pasión de mi mama por el diseño de interiores y el de mi papa por la moda y arquitectura supongo que desarrolle un ojo un poco estético que me ayudo a entrar a este mundo mas adelante. Además de esto siempre fui una gran fanática de las carteras. Por alguna extraña razón cuando entraba a una tienda lo primero que quería llevar era una bolsa, siempre he pensado que las bolsas son las piezas claves que atan una vestimenta perfecta, solo con esta prenda puedes lanzarte en colores y texturas. Y si eres una mujer amante de los accesorios muy seguramente en formas, tamaños, estructuras y mil otras cosas mas que se puede hacer con estas piezas. Por eso quise abrir una marca que se uniera a la pasión mas grande que tengo por un objeto. Y así nació Inés Bellorez.

 

Quién o qué inspira a tu estético?

Por un lado Colombia tiene una fuerte tradición en marroquinería, y creo que eso ciertamente ha tenido una influencia en mí. Y mi país y la cultura que lo envuelve es unas de las cosas que mas inspira en mi estética. Y, por supuesto, el uso de colores vivos y diversos es un sello distintivo del diseño latinoamericano y acogimos como parte de las pilares de la marca. Por otro lado también pienso que el haber estudiado un carrera tan integral y haber explorado el diseño gráfico a cabalidad también ha influenciado a que las figuras geométricas y las intervenciones dentro y fuera de las carteras sea tan distinto a lo demás. Así que un poco de mi país, de mi cultura, de mi familia y de mi carrera ha hecho que la marca sea cada día mas icónica.

 

Un amigo está tomando un viaje de finde en México. Que deberían hacer en 48 horas?

Colombia es un país lleno de diversidad y quedarse solo 48 horas jamás explicara lo ricos que somos en cultura, sabores, colores y lugares para conocer.

Pero si quedarse solo 48 horas en mi país y fuera la única opción que tiene de conocerlo, yo le recomendaría primero tomar un avión a Cartagena, porque la mejor comida, y la mejor arquitectura histórica la tenemos en esa ciudad. Así que llegara, tomaría un paseo en coche por la ciudad amurallada, después almorzaría en La Cocina de Pepina una posta cartagenera con patacones y un ceviche costeño. Después volvería al casco histórico y me tomaría una Cerveza Club Colombia viendo uno de los atardeceres mas espectaculares que has podido ver en la vida, vera como se desvanece el sol en el mar. Después le recomendaría caminar de noche un Barrio Nuevo que estará lleno de cultura Colombiana y Getsemaní. Recomiendo comer en Arrabal una comida fusión totalmente espectacular. Después iría de fiesta a Bazurto y conocería uno de los bailes mas tradicionales y de moda en el país la champeta.

Al segundo día tomaría un bote a Las Islas del Rosario, para que conozca el mar transparente. Pararía en un hotel que se llama a San Pedro de Majagua para comer un pescado frito con carimañolas y suero costeño. Después iría al aviaria en Barú y volvería a ciudad.

Estoy seguro que después de conocer un poco de nuestras tradiciones y de nuestra tierra, vas a enamorarse. Para volver no va a ser difícil, así que la segunda oportunidad, mi recomendación seria Medellín y Bogotá.

 

Qué es tu accesorio más atesorado?

Por supuesto la cartera! Diseño carteras por el amor hacia el objeto tan grande que tengo por el. Siento que el bolso en la mujer es como un baúl de secretos y tesoros, como una joya más que guarda una energía particular. Es ese objeto preciado que vivirá por siempre en nuestro clóset, y que con seguridad terminará siendo heredada por alguien tan emocionada por la moda, como por la vida misma. 

 

Cuáles son tus intereses además de la moda?

Amo el arte, y de vez en cuando pinto, la vida saludable, y amo viajar. Cada vez que tengo el tiempo viajo para conocer culturas, guardar micromomento y conocer mas haya de mi realidad.

 

Cuál es el major consejo profesional que hayas recibido?

Resistir, persistir, insistir y jamas desistir, es una consenjo que me dio mi papá, ese ha sido mi motor para entender que las cosas se logran con empeño, dedicacion, una pizca de paciencia, siempre andando como en una maraton, lo importante es llegar no importa cuando sino llegar.